‘Je moet mensen de kans geven zich in te zetten voor anderen’

Artikel door Bertrand Goethals via Kerk en Leven: https://www.kerkenleven.be/uitgave/2024/artikel/je-moet-mensen-de-kans-geven-zich-in-te-zetten-voor-anderen

Foto door © Frank Bahnmüller

_________________________________________________________________________________________________________________________________________

Weg met het ouderwetse imago van ziekenzorg, zegt Sonja Becq. Als kersvers voorzitter van Samana ijvert ze voor een breed gedragen mantelzorg en voor de erkenning van het feit dat iedereen mantelzorger kan worden, ongeacht leeftijd of andere factoren. Terzelfder tijd waarschuwt ze mantelzorgers die worden opgeslorpt door het engagement dat ze aangaan.

Na een politieke loopbaan bij CD&V wordt Sonja Becq (62) voorzitter van Samana, voorheen Ziekenzorg. Dat engagement is volstrekt vrijwillig, „maar het is niet vrijblijvend”, zegt ze. Sonja Becq erkent dan ook als geen ander de waarde van vrijwilligerswerk en streeft, net als destijds in haar functie van parlementslid, naar waardering voor en erkenning van mensen die hun tijd geven voor een gemeenschappelijk doel.

Op adem komen, een van de basispijlers van Samana, doet Sonja Becq het liefst in haar tuin.

– U komt op voor de belangen van chronisch zieken en hun mantelzorgers. Om welke belangen gaat het daarbij?
Tijdens mijn parlementaire werk ijverde ik voor een verhoging van het vakantiegeld voor chronisch zieke mensen. Op die manier kwam ik overigens in contact met Samana, die dat dossier op de politieke agenda plaatste. Ik vond het belangrijk dat die verhoging er kwam omdat de vraag uit de sector kwam. Daar blijf ik achter staan: luisteren naar wat de betrokkenen belangrijk vinden. Dat geldt zowel voor de chronisch zieken als voor hun mantelzorgers. Veel gemeenten keerden een mantelzorgpremie uit, maar stopten daarmee toen we de zorgverzekering in het leven riepen. Zo’n premie is misschien niet veel, maar het is een blijk van waardering. Mantelzorgers beginnen meestal met beperkte taken. Wat hulp bij de administratie of boodschappen doen. Gaandeweg wordt die inspanning groter, al merken ze dat zelf niet altijd. Soms kan het te veel worden. Daarom is het belangrijk dat mantelzorgers af en toe op adem kunnen komen of bondgenoten kunnen ontmoeten. Ik denk dat het belangrijk is ervaringen uit te wisselen en te delen, want mantelzorg kan je ontzettend opslorpen.

Daarmee haalt u meteen twee van de basispijlers van Samana aan, verademen en ontmoeten. Merkt u dat de coronacrisis tot vereenzaming leidt bij chronisch zieken en hun mantelzorgers?

De coronacrisis speelt daarin ongetwijfeld een rol. Ze toont evenzeer aan hoe belangrijk sociaal contact is. Mensen die dat moeten missen, vereenzamen en voelen zich onveilig en onzeker. Mensen hebben andere mensen rondom zich nodig om zich gesteund te weten. Onderzoek bevestigt trouwens dat meer mensen zich de voorbije maanden eenzaam voelden. Er zijn weliswaar verscheidene communicatiemiddelen om van een afstand met elkaar in contact te blijven, maar dat is niet hetzelfde. Iemand eens stevig vastpakken is toch nog iets anders dan tegen een schermpje praten. Ik heb zelf nogal de neiging schouderklopjes te geven, maar dat mag nu niet meer. Toch stel ik vast dat mensen creatief zijn en in plaats van bezoekjes te brengen, vaker telefoneren.


„Op mantelzorg staat geen leeftijd, net zomin als op chronisch zieke mensen” " vraag="">– Nog zo’n basispijler is verademen. Hoe komt u zelf op adem?

In mijn tuin. Daar amuseer ik me mee, ik geniet ervan zelf sla, tomaten, erwten enzovoorts te kweken. Ik speel ook muziek en ik lees graag en ik ga al eens fietsen.


Dat zijn hobby’s die niet te lijden hebben onder de coronamaatregelen.

Het koor waarin ik zing, komt sinds de uitbraak van COVID-19 niet meer samen, omdat zingen een groot risico op overdracht van het virus inhoudt. Jammer, want muziek is belangrijk voor je gemoed. Zingen maakt blij, zeker in groep. Gelukkig zijn er nog de online repetities.

Bij uw aantreden zei u dat u graag mee vorm wilt geven aan eigentijds vrijwilligerswerk. Wat bedoelt u daarmee?

Vrijwilligers doneren kostbare tijd en dat moet naar waarde worden geschat. Wie gaat er tegenwoordig rond om mondmaskers uit te delen? Vrijwilligers. Ze werken snel en efficiënt, maar je moet die vrijwilligerscultuur warmhouden, zoniet gaat ze verloren. Je moet mensen de kans geven zich in te zetten voor anderen. Niet altijd met een financiële vergoeding, maar door hen te ondersteunen en te waarderen.

Wat wenst u Samana toe?

Samana is nog altijd betrekkelijk onbekend. De vroegere benaming Ziekenzorg doet bij veel mensen weliswaar nog een belletje rinkelen, maar die naam kampte met een wat belegen imago. Daarom vind ik het zo belangrijk dat de naam Samana nog wat meer aan bekendheid wint. Ik vind het echter evenzeer belangrijk dat die naam het besef helpt aanwakkeren dat je heus geen zestigplusser hoeft te zijn om je in te zetten voor je naasten. Het kan ook op een andere, jonge manier. Op mantelzorg staat geen leeftijd, net zomin als op chronisch zieke mensen.
– Op welke manier bereidde uw politieke loopbaan u voor op uw huidig engagement?
Ik leerde veel vrijwilligerswerk kennen tijdens mijn politieke loopbaan en ijverde voor de rechten van vrijwilligers en mantelzorgers. Vergeet niet dat ik zelf uit het vrijwilligerswerkveld kom. De thema’s die me in het parlement het meest aanspraken, hadden steevast te maken met zorg en ongelijkheid.

Reageren op dit artikel? Dat kan op www.kerkenleven.be

Maria Versonnen-Hoeykens

vr 12/06/2020 - 12:08

Welkom bij CD&V. Onze websites maken gebruik van cookies om jouw gebruikservaring te optimaliseren. Lees onze Cookies Policy voor meer informatie. Ons cookiebeleid en deze voorkeuren gelden voor alle CD&V-websites. Door op 'Akkoord' te klikken, ga je akkoord met de geselecteerde cookies.